Перейти к публикации

DRAKE KRAKEN - мобильная станция

Drake Kraken - это капитальный корабль, на котором есть место для парковки и хранения нескольких средних кораблей (вплоть до размера Фрилансера) и транспортировки их по Вселенной.
Читать...

Распродажа Crusader Mercury Star Runner

Читать...

Заработал обмен вещей из VD на UEC

Читать...

Руководство для писателей и Лорострой

Всем снова привет и приветствую Вас на еще одном выпуске Руководства для писателей по миру Star Citizen. Мы все очень рады отличному отклику на вопросы прошлой недели и этого способа взаимодействия в целом.
Читать...

Star Citizen Space

  • записей
    19
  • комментария
    2
  • просмотров
    1 645

В бегах / On the run (1 и 2 часть)

SeregaZ2S

42 просмотра

(Раздел — Spectrum) // Лор // On The Run

Ссылка на сайт перевода постов RSI: starcitizenspace.com

Пост на RSI от 22.08.2018 и 19.09.2018 года

Часть 1.

Дуэйн (Duane) вышел из уборной, вытирая руки об брюки. Дезинфицирующее средство должно было полностью высушить их, но либо он сделал что-то неправильно, либо… Его мысль внезапно прервалась, когда он заметил, что посреди коридора напротив него стоит представитель Banu. Какого хрена здесь делает Banu?

Он медленно потянул руку к шоковой дубинке на поясе и жестким голосом спросил: «Я чем-то могу вам помочь?».

Широкая улыбка растянулась на удлиненном лицо Banu, оголив его оскал: «Здравствуйте!».

Дуэйн быстрым взглядом проверил, есть ли у Banu бейдж посетителя. Иногда один из техников приводил гостя, если им приходилось работать в выходные, и было бы не удивительно, если бы Эйко (Eiko) забыла зайти с ним к службе безопасности.

Нет. У Banu не было бейджа. Дуэйн почувствовал, как его пульс участился. Работая в конце дня охранником уже восемь лет в лаборатории Behring Applied Technology, он действительно мог впервые оказаться посреди реального проникновения злоумышленников на охраняемую территория . «Не накручивай себя, Дуэйн.», - подумал про себя Дуэйн.

Дуэйн спокойно сказал Banu: «Если у Вас нет бейджа от безопасности, я должен попросить вас пройти со мной в вестибюль.».

«Твой пропуск...», — сказал Banu, кивнув на маленький фиолетовый значок на груди Дуэйна: «Открывает ли он двери всех кабинетов в лаборатории?».

Дуэйн вытащил дубинку и активировал её: «Последнее предупреждение. Это помещение предназначено только для персонала. Если потребуется, я выпровожу Вас силой.».

Banu наклонил голову на бок и улыбнулся еще шире: «Пожалуйста, посмотри на меня еще пять секунд. Спасибо.».

Дуэйн поздно осознал, что Banu был не один.

«Черт возьми, Мас (Mas). Я же сказала тебе подождать!», — прикрикнула Алекс (Alex), снимая остывающую оглушающую перчатку с руки и убирая ее за пояс. Она понимала, что Klanger проделал адовую работу по разработке этой вещицы. Очень плохо, что перчатка была одноразовой. Столько денег, только чтобы вырубить одного охранника. Ей обязательно нужно что-нибудь найти в этой лаборатории, чтобы продать барыгам, когда она в следующий раз будет на Spider (пиратская база).

«Ты сказала подождать, пока не найдем ключ. Мы нашли ключ.», — ответил Мас, аккуратно установив datapod (хранилище данных) на землю.».

«Что, если этот идиот вызвал поддержку или поднял тревогу?».

Banu пожал плечами. Алекс знала, что бесполезно спорить с Масом о таких вещах. Он был одним из лучших хакеров, которых она когда-либо знала, но попытка заставить его придерживаться плана была такой же бесполезной, как и попытка что-либо разузнать у Vanduul. Во всяком случае, импровизация была ключом к тому, чтобы получить необходимую вещь. Зная, что Мас на задании может делать все, что захочет, он стал основным компаньоном на всех миссиях Алекс.

«Я думаю, что это тело на полу сделало то и другое.», — сказал Мас, показывая на охранника.

Именно тогда Алекс заметила слабый свет, мигающий под кожей на шее охранника. «Черт!», — подумала она. Маячок мертвеца (deadswitch). Надо было подключиться к сотрудникам службы безопасности Behring, чтобы в случае чего, остальные не приняли сигнал тревоги. Время новой импровизации.

«Ты можешь взломать его сигнал?».

«Я могу попробовать.», — ответил Мас.

Опустившись к телу, он повернул голову охранника, чтобы лучше разглядеть его шею. Мас с помощью спрятанного ножа извлек маячок из шей. Алекс едва не забрызгало пульсирующей кровью.

Мас подсоединил маленький серебряный кабель от своего планшета к маячку, который лежал в лужице крови на полу, а Алекс использовала свой Pyro (типа зажигалки) для прижигания раны. Ей никогда не приходилось оставлять за собой трупы. Не только потому, что это было неприятно и ненужно, но подобная гуманность также не давала повода Advos (Advocacy – подразделение полиции UEE) преследовать их с повышенной яростью.

«Мас, вместо того, чтобы деактивировать маячок, ты можешь сделать так, чтобы охранники подумали, что этот чувак в полном порядке?».

Banu кивнул и продолжил манипулировать своими длинными ловкими пальцами по планшету.

Алекс сдернула пропуск с униформы охранника и нацепила его на себя. Она отошла от Маса, чтобы открыть шкафчик уборщика, который она увидела в нескольких шагах от себя. Внутри стоял скраббер (scrubber — уборочная машина). Она притащила его к Масу.

«Вот.», — сказал Мас, отключив провод от разъема: «Чувак здоровее, чем был до этого.».

«Тогда давай вернем его в патруль.», — она открыла задний люк скраббера, и Мас бросил окровавленный маячок в мусорный ящик. Несколько мгновений позже, и скраббер с радостью покатился по коридору. Еще была вероятность, что за те несколько секунд, когда маячок мертвеца был активным, было отправлена тревога, но если им повезет, движений скраббера будет достаточно, чтобы убедить любого, кто проследит сигнал, что это был просто какой-то сбой. В любом случае, им нужно было спешить.

Исследовательская лаборатория сверкала безукоризненным блеском чистоты, который прямо кричал: «Тут много денег и опасности!». По опыту Алекс единственной причиной, по которой кто-либо когда-либо держал комнату в таком безупречном состоянии, было то, что капля грязи убила бы все результаты исследований или чего еще хуже. Конечно, с той суммой, которую ей обещали за эту работу, она не ожидала меньшего.

Мас поставил datapod рядом с хранилищем, состоящим из гладких белых процессоров в дальнем конце комнаты. Если их внушительного размера было недостаточно, чтобы любой мог понять, что они очень важны, тогда толстая катушка кабелей, уходящая в центр системы, убивала все сомнения на корню. Практически каждый кусок техники в помещении был компьютеризирован. Мас подтянулся к входным разъемам и подключил свой серебряный кабель.

«Есть какие-то трудности?», — спросила Алекс.

Banu провел пальцем по планшету: «Здесь стоит минимальная защита. Я думаю, что они в основном полагаются на физическую безопасность здания.».

Никогда не недооценивайте уровень безопасности, даже если у вас есть большое здание, похожее на крепость.

После обхода первого уровня безопасности Мас открыл порт и подключил datapod. Он занялся извлечением данных и начал напевать: «Может быть, ты...», - это был верный признак того, что он погрузился в код с головой.

Алекс гуляла по комнате, рылась по рабочим столам, в которых искала что-нибудь полезное из разработок вооружения Behring. Еще она очень хотела знать, что было среди тех данных, которые они скачивают. Само название не было многообещающим — «Project Stargazer», но парень, который их нанял на это дело, отказался рассказать им больше. У Алекс все еще были сомнения относительно того, было ли разумно принять его предложение. Но что поделать, если заказов хоть и много, но оплата за них не такая большая, как в этом случае.

Человек по имени Мистер Гроус (Mr. Grouse) связался с ними по обычным каналам связи в разделе орнитологии. После того, как они навели небольшие справки, встретились с ним в небольшом кафе на окраине Prime. Его легко было найти благодаря желтой шляпе, которую он обещал надеть. Алекс как обычно прилетела заранее на место встречи и поместила маленькую камеру на стену. Это был отличный способ разведать потенциального клиента перед встречей и убедиться, что никто не вспотел больше обычного или не припрятал ненормальное количество пушек в цветах. Тем не менее, никто не подходил к Гроус, пока он сидел за столом. Он был так же спокоен, как и все вокруг. Тем более, у его кожи был искусственно гладкий вид — побочный эффект от некоторых новых хирургических вмешательств в реконфигурацию лица. Что неудивительно, т.к. кто бы в их профессии не предпочел бы сделать свое лицо непривлекательным? Его состояние было похожа на то, когда ты едешь в лифте с играющей умиротворяющей музыкой. Даже стоя недалеко от стола, за которым сидел Гроус, Алекс почувствовала, что ее глаза блуждают от отсутствия интереса к этому человеку. Во-вторых, она еще раз осознала, что ей противно быть паинькой, услышав условия встречи, которые он предложил.

После нескольких минут наблюдения за ним, чтобы убедиться, что все в порядке, она заметила, как он достал свой портфель и вынул маленький ручной сканер. Он резко оглядел помещение, и засек смонтированную камеру.

«Александрия Доуган (Alexandria Dougan).», — сказал он спокойным, ровным голосом: «Я готов встретиться, где вам угодно.».

Итак, встреча состоялась.

«И если я не ошибаюсь, этого Banu, который является твоим партнером, зовут Мас Хулан (Mas Houlan). Почему бы вам не присесть ко мне, чтобы мы могли обсудить наш бизнес вместе?».

Несколько мгновений спустя она и Мас терпеливо слушали Гроуса, который объяснял, что ему нужно. А хотел он, чтобы все записи исследований были полностью удалены из лаборатории Behring Applied Technologies. Прежде чем она начала воротить носом, он озвучил оплату. Это было значительно выше, чем она могла бы даже осмелиться попросить даже в самые удачные дни. Этой суммы было достаточно, чтобы поставить ее и Маса на ноги и выплатить все их старые долги.

Это даже заставило ее понервничать.

Вот почему она решила сделать копии файлов проекта, прежде чем они удалят их из базы лаборатории. Как говорится в старой поговорке, никогда не доверяйте преступнику.

Примерно на полпути до Счастливой Жизни табло возле Маса отключилось. Это было странно, т.к. только половина информации была загружена. И в этот момент гигантские турели спустились с потолка прямо над ними. Алекс затаила дыхание, но две турели вместо того, чтобы повернуться и начать стрелять в авантюристов, прицелились на выход из лаборатории.

Она быстро поняла, почему они с Мас все еще дышат. Спросите себя: «Зачем рисковать ценным оборудованием стрельбой в разные стороны?». Башни были спроектированы так, чтобы помешать кому-либо войти в лабораторию или выйти из нее. И будьте уверены, если на оружии большой логотип Behring, то камня на камне не останется в области обстрела.

«Сколько еще, Мас?», — закричала она на нервах.

«Файлы скопированы, но мне нужно некоторое время, чтобы закончить удаление записей.».

Ладно, подумала Алекс, посмотрим, сколько у них боеприпасов.

Добравшись до сумки, Алекс вытащила приманку Insta-Friends (Лучшие-Друзья). Она включила её и швырнула в проход, а затем закрыла уши. Мгновение спустя, приманка зашевелилась, и турели ожили. Началось нашпиговывание пулями искусственной цели. Классная игрушка от Joker Engineering. Большую часть времени всякие технические ништяки просто валяются в сумке, но, когда приходит их время, дружище, они работают как надо.

Приманка отключилась, а турели замерли. Пол стал пористым. Похоже, он был специально разработан так, чтобы позволить пулям проникать в структуру и застревать в ней, а не рикошетить в дорогую технику. Точно... рикошет. Я, наверное, должна была подумать об этом с самого сначала... Надо напомнить Масу помолиться Богу Удачи за нас.

Она достала еще одну приманку, и у нее было ощущение, что у турелей было более чем достаточно боеприпасов, чтобы остаться победителем в этой игре. То, что ей нужно, так это чтобы приманка Insta-Friends продержалась подольше. Оглядев лабораторию, она быстро нашла то, что искала. Большой наполовину готовый лазер стоял на одном из верстаков, соединенный с комплексом батарей. Она на мгновение подумала о том, чтобы использовать это экспериментальное оружие и уничтожить турели, но решила, что ей не понравится, если ее конечности оторвет этим незавершенным лазером. Вместо этого она использовала свой Pyro для соединения одной из больших батарей с приманкой, после чего закинула импровизированное устройство под турели. Орудия снова ожили, как только приманка начала дергаться. Когда большая батарея в итоге разрядилась, она услышала счастливый щелчок пустых патронников, пытавшихся подавать патроны для дальнейшей стрельбы.

«Я готов уйти.», — сказал Мас, уверенно проходя сквозь все еще дымящийся проход с datapod в руках. Алекс поспешила его догнать.

Они потихоньку вышли из лаборатории. Из-за стрельбы в лабораторию сбежался целый отряд охранников сразу после того, как Мас и Алекс успели скрыться. Дуэту повезло, что при ограблении кампуса появились пушки Behring, на которые потребовалось совсем немного время, чтобы обезвредить их. Если Алекс когда-нибудь пойдет работать, она станет консультантом обороны и заработает большие бабки, указывая на все тупое, что делают большие компании со своими системами безопасности.

Выйдя из основного исследовательского крыла, парочка грабителей пробралась через лабиринт офисного здания управления, через который они прошли. Алекс останавливалась на каждом пересечении коридоров, чтобы проверить путь впереди. Это могло выдать их местоположение на сканерах, но всё-таки такое передвижение безопаснее, чем вслепую наткнуться на группу вооруженной пехоты.

К счастью, когда они добрались до частного ангара штаб-квартиры, он был без охраны, а корабль под названием Воинственная Утка (Belligerent Duck) оставался стоять на прежнем месте, где они его и оставили. Это был один из тех интересных фактов жизни, когда частные ангары могущественных людей считаются настолько сильно защищенными, что охранники даже не задумываются, кто настолько безумен, чтобы рискнут там приземлиться. Вот почему частные ангары, как правило, были одной из первых целей, которую Алекс ставила при планировании задания. Кроме того, в таких ангарах были дополнительные бутылки с водой, которые можно было прихватить на случай, если замучает жажда во время грабежа.

Алекс включила свой mobi (mobi – индивидуальная цифровая система управления) и разблокировала корабль Mercury. Мас направился к рампе придерживая хранилище информации, чтобы убедиться, что datapod будет надежно закреплен, а Алекс направилась к кабине звездного беглеца.

Двери ангара открылись напротив Алекс, и Утка поднялась в воздух. Название корабля все еще заставляла улыбнуться. Она выбрала именно его, чтобы разгневать дерзкого инфо-агента (infoagent), у которого она выиграла этот корабль. Напыщенный индюк хотел назвать корабль Лезвие Бритвы (Razor's Edge). Теперь, когда он хотел купить у нее данные, он должен был связаться с Воинственной Уткой, что служило напоминанием того, когда он не заплатил, поставив на Алекс Доуган.

Она слегка снизила скорость, и широкие корабельные крылья разрезали спокойную атмосферу планеты Terra. Через мгновение после выхода из ангара приятный компьютерный голос компании производителя корабля Crusader предупредил ее, что они взяты на прицел. Ну конечно, на хвосте висел Sabre с ракетами от Behring. Ракета будет запущена, когда затихнет оповещение.

Коммуникатор ожил: «Это служба безопасности Behring. Приземлитесь немедленно, или вы будете сбиты!».

Отлично. И вскоре полиция Terra присоединится к ним. Нужно скорей бежать.

«Мас, разворачивай оружие, живей!».

Когда они впервые встретились, Мас отказался делать что-либо на корабле, на котором нечего было взломать или поковырять, и компьютеры получили от него клеймо «бесполезные». Прошло около шести месяцев, прежде чем Алекс наткнулась на решение, которое помогло решить эту проблему — она подключила терминал от украденного симпода (simpod – эмулятор полетов) в сиденье управляемой башни, чтобы Мас мог смотреть на цифровой экран, а не в окно. Это все, что было нужно. Теперь он занимался привычным делом и был доволен.

Мас скользнул к терминалу турели, а его длинные ноги с неудобным углом суставов, как у всех Banu, были вынуждены принять неудобную позу из-за специфики человеческих кресел: «Сколько я должен выпустить ракет?».

«Нисколько! Просто выруби их радары, а я позабочусь обо всем остальном.».

Алекс тяжело вздохнула и продолжила маневрировать на Mercury, давая Масу время нацелить турель на врага для подавления его радара. Sabre отреагировал достаточно быстро, чтобы избежать первого и второго захвата цели. Алекс вырулила в последнюю секунду, чтобы уйти от вражеского огня. У противника не хватило времени дотянуть до момента полного захвата цели.

«Цель захвачена для атаки.», — сказал Мас.

«Мас, мы никого не будем убивать!»

«Ладно, без убийств.», — согласился Banu: «Значит, просто отвлечение.».

Алекс замедлилась, перед тем как увидеть красный сигнал на приборной доске. Сердцебиение ускорилось или в груди что-то сжалось, когда она захватила цель и специально выпустила две ракеты. Пилот Sabre, действуя, как ожидалось, озарил небо ловушками, уводя ракеты с курса. Предвидя момент отвлечения его внимания, Мас выстрелил из турели. Искажающий залп попал в Sabre, нарушая питание в цепи электроэнергии. Не было никакого способа поддерживать работоспособность радара и одновременно оставаться в воздухе после такого удара.

Выдавив максимум из двигателей Алекс с Масом на Утке ускользнули подальше от штаб-квартиры Behring. Однако, вместо того, чтобы поспешить покинуть планету, она сменила курс к соседнему горному району. Там она опустила корабль в небольшую нишу, вырезанную под скалистым хребтом. Переключив энергию с щитов и двигателей Мас загрузил свой reg-spoof (название технологии подмены идентификационного номера). Теперь они смогут летать инкогнито некоторое время. Всё должно быть хорошо, пока никто не захочет детально проверить их корабль или пробить идентификационный номер. Алек надеялась, что они не единственные, кто в этом районе сегодня летает на Mercury.

Определенно, это не был их самым чистым побегом. И ни в коем случае они не собирались встречаться Гроус именно сейчас, но он не был намерен менять намеченные планы. Включив mobi, Алекс начала просматривать список доступных контактов и готовить сообщение. У Behring было достаточно кредитов, чтобы назначит за чью-то голову хорошую награду. Вы грабите кого-то подобного, а он нанимает охотников за головами. Просто убраться из системы будет недостаточно. Спустя короткое время полицейское подразделение Advocacy и целый полк охотников за головами уже дышали парочке предпринимателей в шею. Если они хотят выбраться из этой передряги, им понадобится дополнительная помощь, которая бы вытащила их из этой задницы. Вся надежда на друзей, которых они с Масом завели за эти годы. Возможно они протянут руку помощи и спасут Утку из кипящего котла.

Сообщение отправлено. Теперь все, что им нужно, это найти место, где они смогут отсидеться, пока все не уляжется.

«Эй, Мас, как ты относишься к тому, чтобы навестить твою старую подругу в твоей любимой гильдии/Souli?».

Часть 2.

Алекс (Alex) наклонилась над перилами, чтобы посмотреть вниз на площадь. Потоки поселенцев Banu текли по площади вокруг торговых лавок и магазинов, которые образовывали большой рынок. Стоял почти оглушительный шум. Громкоголосые продавцы с гордостью кричали о своих товарах, попивая sloma (традиционный напиток Banu, сваренный из slomaddon, который обычно предлагается в рамках традиционного процесса заключения сделок), в то время как молодые шустрилы метались в попытке заманить потенциальных клиентов в свой Merchantman Souli (торговый корабль Merchantman гильдии/Souli народа Banu), где лучшие топливные фильтры или глюкогенные ягоды или что бы они ни продавали, ожидали своего щедрого покупателя.

И даже среди всего этого шума Алекс слышала, как урчит ее живот.

Казалось, единственное, что не продавалось во всей Bacchus (система, состоящая из трех планет на орбите вокруг двух управляющих звезд) — это приличный завтрак. После весьма неприятного опыта с так называемым «Особым Завтраком Человека» (Human Breakfast Special), который был очень мелким, заполненным нарезанными хот-догами и попкорном, покрытые чем-то, что она могла описать только как очень толстый вязкий апельсиновый сок. После этого «изыска» Алекс пообещала себе поесть только, когда вернется на своём любом корабле под названием Воинственная Утка (Belligerent Duck) в нормальное место, где есть адекватный магазинчик.

Вопрос питания можно было отложить на потом, т.к. другие дела ждали впереди. Отодвинув голод в сторону, Алекс просмотрела толпу внизу в поисках чего-нибудь подозрительного. Когда вы находитесь среди флотилии Banu, опасность может выглядеть как что-нибудь Земное. Если быть более конкретным, она искала любые намеки на тайных агентов службы безопасности Advocacy или охотников за головами, которые имели свои причины, чтобы следовать за ними на территорию Banu.

Как правило, Advocacy будет преследовать воров в пределах одной системы, максимум двух, прежде чем они свернут поиски и оставят их шкуры Гильдии Охотников за Головами (Bounty Hunting Guild), чтобы те продолжили преследовать нарушителей порядка по всей вселенной. Дело не в том, что Advocacy не особо стремилась добиться справедливости, им просто приходилось больше времени и сил тратить на более важные проблемы (например, на свирепствующие банды или сумасшедших серийных убийц). Именно поэтому Империя в первую очередь полагается на систему награды за поимку преступников, вдобавок территориальная юрисдикция в данном случае перешла в руки Протектората Banu. При достаточно высокой цене за голову у вас в распоряжении могут быть сотни охотников за головами, которые ищут добычу, но только один из них получит куш. Это экономит время и кредиты.

Advocacy обычно в таких ситуациях сосредотачивается на крупной рыбе, и при таком раскладе сил Алекс с её коллегой с натяжкой можно считать мелкой или средней рыбёхой.

Тем не менее, Алекс и Мас смогли удрать от сил Терры, хоть и по сути являлись обычными ворами. Вместо того, чтобы просто нанять обычных работяг из Гильдии, которые с целью поимки цели имели свою сеть информаторов, служба Advocacy мобилизовала десятки Агентов в нескольких системах, преобразуя колоссальную сеть, которую она когда-либо создавала для проведения операции захвата. Каждая прыжковая точка роилась законниками. Кроме того, ежедневные рассылки побуждали граждан обмениваться информацией с властями. Служители закона такие простые, если честно. Почему они не могли выполнить всю свою работу сами?

Duck/Утка (корабль Алекс) в пути едва могла остановиться для дозаправки, чтобы какого-нибудь добрый самаритянин не узнал их по плакатам, развешанным на всех информационных стойках. Масу приходилось работать круглосуточно, блокируя или задерживая сигнал связи, пока они уходили на безопасное расстояние, и даже тогда им все же нужно было бороться за свободу. Организм у обоих еле выдерживал. Они всегда выбирались из передряг, но на пределе уровня защитного поля. Их Mercury весь был в боевых шрамах, что доказывало их трудную судьбу.

Алекс была вынуждена поднять все свои связи, и просить помощи у всех подряд. В системе Pyro экипаж, который им был обязан за уничтожение неких записей, согласился запутать следы, чтобы сбить с толку охотников за головами, которые их загнали в угол. Алекс, честно говоря, подозревала, что они сделали бы это с радостью и за бесплатно. В Tram Алекс не только должна была забыть о долге Старого Мака (Old Mac), чтобы заставить его помочь отвлечь Advocacy, дышащего им в затылок, но и самим стать его должниками. Зная старика, он был чертовски рад этой сделке, но это уже другая проблема.

Их преследовали в семи системах и не давали отдохнуть ни на мгновение. Правда, Мас в лучшие дни немного спал, поэтому он казался относительно бодрым, учитывая всё происходящее. Взломав сеть Meridian Transit в Garron, хакер кричал громче, чем Алекс когда-либо слышала. Она даже рассмеялась, наблюдая за тем, как взломанная сеть звездного лайнера преследует охотников, а не добычу. Но это было несколько дней назад. Теперь она была на Bacchus. Уставшая, голодная и окруженная Banu, а ее мысли устремлялись в даль на включенных на всю мощность ускорителях в попытках осознать происходящее.

Что-то в этой хорошо оплачиваемой миссии было совершенно не так. Платить за удаление файлов в Behring вместо того, чтобы украсть их, было довольно странным решением. Но с чего вдруг законники так всполошились? Даже обокрав такого крупного игрока, как Behring, реакция на преступление была слишком раздутой. В голове у Алекс замигал большой красный предупреждающий знак, но она была так измотана, что не смогла его обдумать.

То, что ей действительно нужно, так это месяц на Cassel, где ничего не надо было делать, кроме как плавать, бухать, флиртовать с моряками в порту и тратить все свои заработанные кредиты.

Думая о кредитах, Алекс посмотрела на mobi, чтобы проверить время. Осталось полчаса до встречи с мистером Гроусом (Mr. Grouse) и получения оставшейся часть награды. Оттолкнувшись от перил, она повернулась и направилась к стыковочному проходу, который соединял Donosi Souli с остальной частью флотилии. «Надеюсь, Мас смог добиться прогресса в распутывании данных, которые они загрузили из лаборатории.», — подумала Алекс.

В нескольких шагах позади Алекс за ней тихо последовал мистер Гроус.

Тот факт, что Donosi Souli была Souli Маса (гильдия Маса под названием Donosi), немного не укладывался в голове, но Алек становилось легче, думая об этом. Гильдия программистов Donosi была сформирована, когда умер предыдущий Лидер гильдии (лидер — Essosouli) по имени Олоссо (Olosso). Мас использовал это время перемен, чтобы купить свою свободу, в то время как большинство других членов гильдии присоединились к наследнице Олоссо по имени Доноси (Donosi), тогда она и основала свою «новую» гильдию/семью/Souli. Поэтому, все те же люди работают на том же месте, что и раньше.

К счастью, в то время как Мас больше не считался родным, Доноси частенько принимала их двоих, чтобы они могли немного отдохнуть. Это делалось в обмен на услуги Маса, так что он и Алекс получили защиту могущественной Souli, заставив потенциальных охотников за головами держаться на расстоянии из-за тонкостей политики Banu.

Алекс прошла через старый шлюз, через который Donosi подключался к одному из кораблей флотилии. Это был небольшой корабль. Он не летал десятилетиями и был настолько покрыт со всех сторон различными структурами, что было непонятно, может ли он вообще взлететь, даже если бы кто-то захотел. Аккуратно перешагнув толстые кабельные пучки, она пробралась внутрь. Конечно, всё вокруг было загромождено, но по сравнению с некоторыми другими Souli, которые она посещала, Donosi был весьма аккуратным и организованным. Вместо обычной груды всякой ерунды, которая привлекала большинство Banu, увлечением данной гильдии была информация. Стойки и стеллажи приводов разных марок и моделей стояли вдоль стен, некоторые из них на вид были старше её. В центре комнаты находились несколько Banu, наполовину откинутых в креслах перед терминалами, заливающихся линиями кода. Среди звуков нажатия клавиш она расслышала, как Мас радостно напевал про себя мелодию.

«Как дела, Мас?», — спросила Алекс.

«Всё нормально.», — ответил Мас широко улыбаясь: «Мы узнали, что Проект Stargazer в нашем датаподе бесполезен.».

Алекс повернулась, и увидела, как Доноси вошла в комнату. Всегда можно было определить, когда Доноси приближается, т.к. десятки mobiGlas, которые она носила, постоянно бренчали при ходьбе. «Так и есть», — сказала Доноси: «Это просто мусор», — продолжила она.

Красный предупреждающий знак в голове Алекс начал мигать немного быстрее. "Что вы имеете в виду? Нам заплатили целое состояние, чтобы удалить эту информацию.», — возмущенно сказала она.

Мас подошел к Алексу с датаподом и указал на экран: «Вот это Проект Stargazer.».

«Больше похоже на перекрестье прицела.».

«Это и есть перекрестье прицела. Часть дизайна, которая должна была помочь стрелкам перекалибровывать свое оружие, если прицел был отключен во время боя. Проект был отложен в прошлом году, когда тестами было доказано, что его использование не эффективно.».

«Датапод, который вы притаранили, стоит больше, чем эта никчемная информация.», — сказала Доноси: «Это полностью бесполезный информационных хлам. Никто никогда ничего не заплатит за то, что вы приперли.».

Желудок Алекс застонал, когда она осознала, что Доноси повторяется. Верный признак того, что Глава гильдии имела опыт в ведении переговоров. Частью согласованной цены за защиту клана была информация, которую они украли, и теперь оказалось, что Доноси больше не устраивает эта сделка. Это не лучшая новость, учитывая, что и Алекс и Мас были практически включены в состав гильдии на текущий момент.

«Тогда вы можете оставить себе датапод.», — ответила Алекс: «Пошли, Мас!», — она потянула его за руку, пытаясь заставить его следовать за ней.

«Мас, оставайся на своём месте!», — рявкнула Доноси жестким голосом: «Ваш долг не оплачен.».

Мас остановился, и Алекс показалось, будто она толкает кирпичную стену.

«Что ты делаешь? Полетели отсюда.».

«Прошу прощения, Алекс.», — сказал Мас: «Я не могу уйти, пока Доноси не одобрит эти действия.».

«Ты серьезно?».

«Я не могу не подчиниться. Я ж не Человек.», — говоря это, Мас подмигнул ей.

Алекс была тем, кто научил Маса подмигивать, и это быстро показалось ей ужасной идеей. Более чем несколько сделок провалилось благодаря тому, что он подмигивал, когда Алекс пыталась немного размазать правду. Однако, поскольку ни один из других Banu не знал, что означало подмигивание, умение, возможно, наконец-то окупилось. Мас хотел показать ей, что есть выход из ситуации.

«И что мы должны сделать по-вашему, чтобы окупить наш долг?», — задала вопрос Алекс.

«Месяц упорной работы. Мас получит доступ к некоторым зашифрованным дискам, которые мы приобрели, а вы очистите их для нас.».

Даже если бы им не нужно было спешить на встречу, не существовало ни одной причины во вселенной, из-за которой Алекс смогла бы согласиться на эти условия. У нее начались головные боли. Как будто ей не хватало других проблем, не считая рабства у Banu на месяц. Алекс на секунду задумалась: «На кой черт мне приходится иметь дело с этим?».

«И я говорю, что долгов нет. Вы согласились взять информацию с датапода, вы это и получили. Сделка есть сделка.

«Информация бесполезна!».

«Да, это печально для вас. В следующий раз лучше обговаривайте детали.».

У Доноси появилась легкая улыбка на лице: «Ладно. Тогда вы свободны.».

«Чего?», — Алекс удивленно выдавила из себя, будучи ошеломленной внезапным поворотом событий. Несмотря на то, что она какое-то время жила с Banu, она все еще удивлялась, как инопланетяне иногда ведут себя как… типичные инопланетяне. «Спасибо.».

«Пошли, Алекс.», — сказал Мас, вставая из-за терминала: «Мы не хотим опоздать на встречу.».

Мас работал сканером звездного беглеца, пока Алекс направляла корабль к координатам встречи, которые курьер доставил ей несколько дней назад.

Относительная тишина на Утке (корабле) казалась скорее нервирующей, чем облегчающей. И хотя она должна была почувствовать расслабление из-за отсутствия посторонних глаз вокруг, когда она вернулась на свой корабль, Алекс все еще чувствовала себя взвинченной. Ничего позитивного в этой работе не было. Почему мистер Гроус хотел, чтобы они удалили бесполезные данные? Почему полиция относится к ним как к самым безбашенным головорезам Империи? Почему Гроус хочет именно встретиться, а не просто отправить им кредиты? Почему она не могла понять, что происходит?

«Это ловушка, да?», — Спросил Мас, имея похожие мысли.

«Да.», — согласилась Алекс: «Ты хочешь забыть про кредиты и наши обязательства?».

«Черт, но это слишком много кредитов.».

«Да, очень много кредитов.».

Мас задумчиво произнес: «Мы всегда можем получить даже больше кредитов. Я очень хороший хакер, и ты тоже крутой специалист.».

«Так и есть.», — хотя ей было грустно терять эти деньги, но огромное чувство облегчения охватило ее, когда они задумалась о том, куда бы отправиться вместо вот этого всего. «Куда ты хочешь отправиться? Может на Spider? Или, наконец, проведать Kayfa?».

«Боюсь, что никуда.», — сказал мистер Гроус позади них держа в руке энергетический пистолет нацеленный на голову Маса: «Вы продолжите держать текущий курс.».

Алекс, проклила себя, пообещала, что отныне она и Мас будут обыскивать весь корабль и даже док на наличие безбилетников до взлета.

«Позвольте мне угадать, Advocacy ждет нас, чтобы повидаться?», — спросила Алекс.

«Так точно, мисс Доуган (Dougan). Вас арестуют, осудят и посадят. Конечно, есть шанс, что я буду вынужден убить вас обоих до этого момента, но я бы предпочел первый вариант.».

«Знаешь, мы ведь расскажем им всё о тебе и твоем заказе?».

«Это было частью плана. Единственным сюрпризом было то, что вам удалось ускользнуть от преследователей. Я был уверен, что они поймают вас уже возле прыжковой точки Davien. Это было особенно впечатляюще, когда ваш Mercury снова дал им прикурить.».

«Подождите!», — сказал Мас: «Если вы хотели, чтобы воры попались, то почему наняли именно нас? Почему бы не нанять каких-нибудь лохов?».

«Задача должна была быть выполнена успешно. Неудачники бы были пойманы еще до удаления проекта.».

«Но ведь эти файлы совершенно бесполезны!», — возразила Алекс.

«Достаточно, мисс Доуган. Мы должны прибыть на место встречи с момента на момент.».

«А как насчет Prairie Lightning Delta?» — загадочно спросила Алекс.

«Чего?», — удивленно переспросил мистер Гроус.

Через мгновение после того, как она произнесла ключевую фразу, EMP-установка электромагнитных импульсов, спрятанная под главной консолью, моментально сработала.

С резким рывком корабля его системы полностью отключились.

Мистер Гроус, не ожидавший такого поворота, потерял равновесие. Мас, зная, что произойдёт, вынул нож из ножны и разрезал руку обидчика. Пистолет упал на пол. Алекс нырнула, схватив оружие раньше, чем это хотел сделать Гроус.

«EMP! Умно.», — подтвердил Гроус, тяжело дыша, пока из глубокой раны на руке сочилась на пол кровь.

«Масу перепадает бонус.», — сказала Алекс: «Теперь, если Вы не возражаете, почему бы Вам не объяснить, какого хрена здесь творится?».

Прежде чем Гроус успел ответить, яркие фонари внезапно засияли за стеклом кокпита. Vanguard патруля Advocacy, окруженный двумя защитниками Banu, быстро приближался к Mercury. Агенты, должно быть, договорились с Souli Безопасности в этом секторе.

«Боюсь, что уже слишком поздно.», — прошыпел Гроус.

«Передайте им, что мы прикончим вас, если они не остановятся.», — пригрозила Алекс.

«Зачем им мой труп?», — спросил Гроус, проникая пальцами в рану на руке.

«Мас! Останови его!», — крикнула Алекс.

Мас потянулся, но недостаточно быстро.

«Ваша Империя благодарит вас за вашу службу!», — сказал Гроус, и в тот же момент своими пальцы разорвал свою плечевую артерию. Ручей крови превратилась в фонтан. Гроус упал на пол без сознания.

Алекс была уверена, что память о том, что только что сделал Гроус, займет первое место среди самых страшных вещей, которые она когда-либо видела за свою жизнь. "Вот дерьмо! Ты знаешь, как оказывать первую помощь?».

«Нет», — сказал Мас, глядя вниз на тело и расширяющийся круг крови: «Кстати, мы покупали медручки (medpens)?».

"Дерьмо. Дерьмо. Дерьмо. Помоги мне зажать рану или что-то в этом роде.», — попросила Алекс.

В этот момент энергия корабля восстановилась.

«…Утка, это Advocacy UEE. Приготовьтесь к посадке.».

Казалось, у Алекса и Маса есть выбор. Либо сдаться и помочь мистеру Гроусу, прежде чем он умер, либо попытаться сбежать от захватчиков. Выбор был очень прост. «Мас, спихни эту тушу в сторону и пристегни ремни!»

Алекс бросилась в пилотное кресло и открыла дроссели до максимума. Mercury ожил и маневрируя помчался прямиком на Advocacy. Щиты засверкали, когда спаренный Sawbucks на турели Vanguard начал вести прицельный огонь. Защита пока держалась, но еще немного таких попаданий и Утка запечется.

Столь близкая битва в данной ситуации не была в приоритете. Их превосходили по численности. Экстренные маневры для быстрого побега были сегодня фаворитом.

Набрав небольшую дистанцию от преследователей и высоту, Алекс открыла задний трап и отключила удерживающую решетку груза.
«Мас, это особая доставка!».

Алекс с трудом дотянулась до элементов управления, и Mercury взмахнула ввысь, оставляя десятки ящиков из трюма плавать в пространстве прямо за ними. Она схватила шлем с непрозрачным стеклом, который держала поблизости, быстро надела, что придавало новое значение фразе «полет вслепую».

Мас начал отсчитывать: «Три... два... один...»…

Сердце Алекс замерло прежде, чем она вспомнила, что Banu считают до нуля.

«Ноль!».

За ними внезапно появилось маленькое новое солнце в тот момент, когда взорвались сброшенные ящики. Или, по крайней мере, так было похоже. Было бы похоже, если бы Алекс могла увидеть что-нибудь через непрозрачный шлем.

Каждый из ящиков содержал эквивалент ста небольших зарядов. Десять ящиков в совокупности было достаточно, чтобы перегрузить любые близлежащие датчики пространства так долго, чтобы они могли убраться из их диапазона действия. А также уйти от визуального контакта. Тем бедным пилотам повезет, если они вернут своё зрение.

Алекс сняла шлем и проложила путь квантового движения (QT) к поясу астероидов Bacchus.

«Т.к. мы снова в бегах…», — сказал Мас: «Я думаю, что всё-таки хочу повидать Leir.».

«Конечно, Мас.», — ответила Алекс: «В любом случае, твоя очередь выбирать.».

Алекс глубоко вздохнула и на мгновение попыталась проигнорировать пятно крови у ее ног, сосредоточившись на полете.

Нет ответов. Нет денег. Но на данный момент, по крайней мере, у них была свобода.

КОНЕЦ.

// Конец трансляции



0 комментариев


Рекомендованные комментарии

Нет комментариев для отображения

Создайте аккаунт или войдите в него для комментирования

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать аккаунт

Зарегистрируйтесь для получения аккаунта. Это просто!

Зарегистрировать аккаунт

Войти

Уже зарегистрированы? Войдите здесь.

Войти сейчас
×